Los cinco mayores rivales en la cancha de Michael Jordan

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Michael Jordan

Michael Jordan no tuvo un gran rival a lo largo de su carrera.

No había ningún pájaro en su magia o Kareem en su marchitez. LeBron James ha tenido un par de rivales diferentes: los Big 3 Celtics, luego los Guerreros de Stephen Curry, pero hubo algunos claros en los puntos a lo largo de su carrera.

Con Jordan, rara vez era así. No hubo un gran fracaso durante la mayor parte de su carrera; en cambio, diferentes equipos presentaban diferentes desafíos en diferentes momentos.

Aún así, algunos rivales se alzaron y empujaron a Jordan, y cada uno finalmente se quedó en el camino. (Una nota: esta lista es rivales de Jordan en la cancha de sus días de juego, no rivales de su legado como LeBron o Kobe Bryant).Camisetas nba baratas 2020

Isiah Thomas y los Pistones del chico malo
Irónicamente, el mayor rival de Jordan era un niño de Chicago.

Isiah Thomas creció en Windy City y pasó a ser el líder de los Bad Boy Pistons, el equipo que durante años bloqueó el camino de Jordan y los Bulls, forzando cambios de entrenador y de lista en Chicago. Esos equipos de los Pistons del campeonato obligaron a Jordan y a los Bulls a alcanzar un estatus legendario solo para salir del Este.

La rivalidad se remonta al año de novato de Jordan en 1985, cuando era un All-Star y la teoría de la conspiración dice que Thomas orquestó un plan para congelar a Jordan en ese juego. Al igual que la creencia en un falso alunizaje o ovnis, esto parece una teoría más paranoica que la realidad: Jordan tomó nueve tiros en el juego y, buena suerte, consiguió que Thomas organizara a sus rivales Larry Bird y el Dr. J, pero Jordan lo usó como combustible. Usó todo como combustible. Eventualmente, Jordan se vengó cuando ayudó a congelar a Thomas del Dream Team de 1992.

Thomas y los Pistons, particularmente Joe Dumars, fueron los que empujaron a Jordan y los Bulls a la grandeza. Jordan no podía simplemente abrirse paso más allá de este equipo de campeonato inteligente y profundo.

La racha de derrotas de los Bulls ante los Pistons comenzó en la segunda ronda de la Conferencia Este de 1988, cuando Jordan promedió 27.4 puntos, 8.8 rebotes y 4.6 asistencias por juego, pero no fue lo suficientemente cerca, ya que los Pistons ganaron en cinco juegos. Simplemente no había suficiente talento alrededor de Jordan en ese momento (el segundo máximo anotador de los Bulls en esa serie fue Sam Vincent).

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La final de la conferencia de 1989 fue la serie en la que los Pistons rompieron las “Reglas de Jordan”: doble equipo temprano, comete una falta dura si conduce, pero no lo dejen tener ritmo, y funcionó. Mientras que Jordan promedió 29.5 puntos y 6.5 asistencias en un juego, los Pistons ganaron los últimos tres juegos de esa serie y pasaron a las Finales de la NBA, ganando su primer título.

Para 1990, los Bulls tenían a Phil Jackson en su lugar y estaban desarrollando un sistema, no solo era Jordania. Contra Detroit ese año, Jordan promedió 32 puntos por juego, y los Bulls llevaron a los Pistons a siete juegos en la final de la conferencia, pero nuevamente fueron los Bad Boys quienes avanzaron (y ganaron otro anillo).

Todos sabemos lo que pasó después. Pero si no fuera por Thomas, Dumars y los Bad Boy Pistons empujándolo, enseñándole a MJ lo que se necesitaría para ganar, Jordan no habría alcanzado las mismas alturas.

John Starks, Patrick Ewing y los Knicks
La rivalidad de Jordan con Patrick Ewing se remonta a la universidad: el tiro ganador de Jordan en el juego del Campeonato de la NCAA de 1982 elevó a su equipo de Carolina del Norte al equipo de Ewing en Georgetown.

Nueve años después, cuando los Bulls habían absorbido las lecciones de los Pistons y estaban listos para comenzar a ganar, fueron Ewing, John Starks y los Knicks quienes fueron una espina en su costado casi todos los años. Los equipos se enfrentan en los playoffs en 1991, ’92, ’93, ’94 y ’96.

Esa eliminatoria de 1991, una barrida de 3-0 por los Bulls, incluyó una de las mortajas icónicas de la carrera de Jordan, pasando a Charles Oakley para volcarse sobre Patrick Ewing.

No habría más barridos fáciles de los Knicks, para la próxima temporada, que fue una serie de siete juegos de derribo y arrastre que caracterizaron esta rivalidad. John Starks era el tipo que a menudo se alineaba con Jordan (nunca es solo un trabajo de un solo hombre para protegerlo) y dijo que el informe de exploración sobre MJ no era complejo, todos sabían lo que quería hacer, era imposible detenerlo. Starks lo intentó, él y los Knicks eran físicos y lo golpearon lo más fuerte que pudieron. Al final no importó, Jordan podría crear un poco de espacio contra Starks y eso es todo lo que necesitaba.

Charles Barkley

Charles Barkley y sus equipos de los Philadelphia 76ers fueron la otra potencia en ascenso en el Este a fines de la década de 1980 en la próxima década, pero no tan rápido ni tan alto como los Bulls.

Barkley tuvo algunos juegos de monstruos contra Jordan y los Bulls, y eso incluye en los playoffs. Los Sixers y los Bulls se enfrentaron en la segunda ronda en 1990 y Barkley promedió 23.8 puntos y 17 rebotes por juego, pero los Bulls ganaron la serie en cinco. Al año siguiente, los dos se encontraron nuevamente en la segunda ronda, nuevamente Barkley obtuvo grandes números, 25.6 puntos y 10.2 rebotes por juego, y nuevamente Jordan y los Bulls ganaron en cinco.

Para la temporada 1992-93, Barkley fue cambiado al Oeste por los Phoenix Suns y se convirtió en la mejor temporada de su carrera, promediando 25.6 puntos y 12.2 rebotes por juego, ganando el premio MVP y llevando a los Suns a 62 victorias, y eventualmente Finales de la NBA. Donde Jordan estaba esperando. Barkley promedió 27 y 13 para la serie, tuvo un eficiente porcentaje de tiro real de 54.4; él estuvo a la altura de la ocasión.

Jordan promedió 41 puntos por partido, tuvo un porcentaje de tiro real de 55.8 y los Bulls ganaron la serie en seis.

Jordan y Barkley fueron buenos amigos, jugaron al golf y jugaron juntos durante muchos años, pero eso terminó cuando Barkley, en Inside the NBA de TNT, criticó el estilo de propiedad de Jordan en Charlotte diciendo que tenía demasiados “sí hombres” a su alrededor. Exacto o no, Jordan lo tomó personalmente y guarda rencores como ningún otro. Barkley dice que extraña a Jordan, los dos no han reparado las cercas hasta el día de hoy.

John Stockton, Karl Malone, el Jazz de Utah
Este equipo de Jazz es uno de los grandes que nunca ganó un título de la NBA. Tenían el líder de asistencias de todos los tiempos en John Stockton y posiblemente el mayor alero de poder que haya jugado el juego en Karl Malone (Tim Duncan es el otro tipo en ese debate). Los jugadores de rol de calidad rodearon a ese dúo y todos estaban comprando el sistema de Jerry Sloan, ex estrella de los Bulls.

Puede que no parezcan rivales desde la perspectiva de los Bulls. En el momento de las Finales de la NBA de 1997, las peleas internas entre los Bulls, como muestra The Last Dance, superaron los desafíos en la cancha. Sin embargo, los Jazz no fueron fáciles, y se necesitó una oportunidad icónica para vencer a Utah, ganar el título y poner fin a esta era de los Bulls.

Clyde Drexler

Los Portland Trail Blazers seleccionaron al centro de Kentucky Sam Bowie con la segunda selección en el draft de 1984, pasando a Jordan porque ya tenían a Clyde Drexler. Ese ejemplo lo utilizan hoy en día los ejecutivos del equipo y los fanáticos que argumentan “tomar el mejor jugador disponible en el draft”, independientemente de su posición.

Drexler era élite, el segundo mejor dos guardias en la NBA de su época, un 10 veces All-Star, cinco veces All-NBA y futuro miembro del Salón de la Fama, una verdadera leyenda de Portland. Simplemente no era Jordan.

Eso se hizo evidente en las Finales de la NBA de 1992, cuando Portland avanzó para enfrentarse a los Bulls. Jordan dominó a Drexler en la serie, promediando 35.8 puntos y 6.5 asistencias, con un porcentaje de tiro real de 61.7. Jordan incluso dejó caer tres triples, no la parte fuerte de su juego, en Portland en el Juego 1.

Jordan protegió a Drexler gran parte de la serie y Clyde obtuvo buenos números: 24.8 puntos y 7.8 rebotes por juego, con un porcentaje de tiro real de 52.2, pero no pudo llevar a su equipo a las alturas que Jordan podría levantar a los Bulls. MJ acababa de tener otro nivel que lo separaba de Drexler y de todos los demás.

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